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Une technologie IHM qui tient la route

Depuis ses premiers balbutiements, le clavier à membrane a énormément évolué. Étant d’abord une simple face graphique imprimée par sérigraphie, l’interface humain-machine (IHM) complète qu’est devenu le clavier à membrane joue un rôle important dans les rapports qu’entretiennent les humains avec les machines. Si l’histoire du clavier à membrane a parfois été semée d’embûches, il s’agit aujourd’hui d’une composante ayant définitivement sa place sur le marché.

Malgré l’arrivée de nouvelles technologies, comme l’écran tactile, le clavier à membrane n’a pas dit son dernier mot. Peaufinée depuis près de 5 décennies, cette composante est toujours bien présente dans plusieurs secteurs, notamment en raison de sa polyvalence et de sa résistance.

C’est notamment le cas de l’industrie médicale et du secteur alimentaire qui composent avec des restrictions majeures. Pensons à la durabilité des matériaux, aux procédures de nettoyage rigoureuses, à la facilité d’utilisation et à l’étanchéité, plusieurs contraintes qui doivent être réconciliées dans un seul design.

L’arrivée du clavier capacitif, à mi-chemin entre l’écran tactile et le clavier, a également réaffirmé l’importance de cette technologie sur le marché. Fonctionnant exactement comme un clavier à membrane, ce dernier est muni de capteurs qui permettent à l’usager d’effleurer les touches, plutôt que de les presser. Cette simple modification dans l’interaction entre l’humain et la machine confère aux usagers une expérience plus actuelle souvent appréciée.

Quatre fonctions indispensables pour votre interface humain-machine (IHM)

La présence continue du clavier à membrane sur le marché témoigne d’une réalité importante en matière de conception d’interfaces humain-machine (IHM). Contrairement à ce qu’on pourrait croire, la meilleure technologie n’est pas nécessairement la plus récente, mais plutôt celle qui répondra le mieux aux attentes des usagers finaux. Esthétique, technologie et fonctionnalité doivent s’harmoniser pour garantir une expérience optimale.

Si l’écran tactile est tout indiqué pour les cellulaires ou les machines distributrices, il l’est peut-être moins pour le contrôle de machineries lourdes ou les réglages intégrés aux sièges d’avion. Tout dépend du contexte d’utilisation, des actions à accomplir et de l’état d’esprit de l’usager.

C’est d’ailleurs pour cette raison que les concepteurs d’interfaces humain-machine pensent leurs produits en fonction des 4 principes de design clés. Ces derniers stipulent notamment qu’une bonne interface se doit d’être d’abord et avant tout conçue pour répondre aux besoins de l’utilisateur final. L’objectif derrière ce processus est intimement lié aux fonctionnalités qui devront être supportées par l’interface. Ainsi, qu’il s’agisse d’un clavier ou d’un écran, son utilisation doit être instinctive et exempte d’irritants, et son design doit s’appuyer sur le type de technologie le plus efficace, tout en ne comportant aucun élément superflu.  

Voici un aperçu des 4 principes du design d’interfaces. Consultez notre article complémentaire pour approfondir vos connaissances sur le sujet. 

À la lumière de ces conseils, on réalise que la plus grande richesse du milieu manufacturier actuel est la diversité des technologies disponibles!

Clavier à membrane, touches capacitives, claviers mécaniques, écrans tactiles, électronique imprimée… Ces innovations sont loin d’être en compétition, elles se complètent et vous permettent de sélectionner la composante avec laquelle votre produit a le plus d’affinités. 

C’est ce que les experts de Memtronik constatent année après année en parcourant les allées des diverses foires commerciales. De nouvelles technologies impressionnent toujours la foule au BIOMED ou même à LOPEC, mais le clavier à membrane est aussi bien présent. Tant qu’elle demeurera la meilleure réponse à certaines contraintes – comme l’utilisation simple et rapide, le besoin de rétroaction tactile ou la résistance à des produits chimiques abrasifs – cette technologie vieille de plusieurs décennies continuera à avoir sa place dans le marché.

Un design sans limites pour les claviers à membrane… ou presque

Ce que plusieurs apprécient de l’écran tactile, c’est l’infinité de possibilités qu’il offre. Naturellement, derrière l’écran, on peut tout faire. L’investissement nécessaire pour la programmation de ce type d’interface et l’installation d’une surface tactile n’en vaut toutefois pas la peine pour tous les produits. Lorsque les fonctions à exécuter sont simples, comme c’est le cas d’un micro-onde ou d’un défibrillateur, autant de flexibilité n’est peut-être pas essentielle.

C’est à ce moment qu’entrent en jeu le clavier à membrane et son descendant, le clavier capacitif. En plus d’être faciles d’utilisation, ces interfaces offrent des possibilités techniques et esthétiques impressionnantes.

Très minces, légers et adaptables, les claviers peuvent s’intégrer à la vaste majorité des produits sans représenter une contrainte de design. Capteurs, encres thermochromiques et rétroéclairage ne sont que quelques-uns des ajouts qui contribuent à l’amélioration de l’expérience de l’usager. Et pour ce qui est de l’aspect visuel du clavier, il n’y a pratiquement aucune limite! Les encres aux couleurs et finis variés vous permettent de personnaliser vos claviers pour qu’ils véhiculent à la perfection l’image de votre marque. Les avantages de cette solution moins coûteuse se sont pas négligeables!

Les options améliorant l’expérience utilisateur sont multiples :

  • Encres fluorescentes, métalliques ou texturées
  • Rétroéclairage, DEL, fibre optique ou électroluminescence
  • Capteurs transformant l’interface en clavier capacitif
  • Surfaces en verre, en plastique ou flexible
  • Icônes sur-mesure, en fonction de votre image de marque

Peu de contraintes encadrent la conception de claviers à membrane… mis à part peut-être votre imagination!

Rétroéclairage

Surface en verre

Effet métallique

Six couches résistantes dans la conception des claviers à membrane

L’une des raisons pour lesquelles le clavier à membrane peut facilement s’intégrer à des appareils de toutes tailles réside dans la simplicité de sa composition. Que la surface accueillant l’interface soit courbée, vitrée, métallique ou restreinte, un clavier bien conçu sera si mince qu’il s’y glissera sans problème. Le clavier à membrane typique contient les éléments suivants.

  • Face graphique: la portion visuelle de l’interface, portant vos couleurs, icônes et designs.
  • Adhésif: nos experts ont développé une technique d’impression de la colle qui fait des miracles!
  • Circuit du haut: il s’agit des circuits électroniques imprimés, fabriqués à partir des matériaux les mieux adaptés à vos besoins.
  • Espaceur: la couche qui permet aux deux circuits de créer une connexion uniquement au moment où vous appuyez sur une touche.
  • Circuit du bas: un second élément électronique qui transmet des commandes.
  • Adhésif: cette couche assure l’intégration du clavier au produit.

Un clavier à membrane typique contient six couches, assemblées pour former une interface mince et résistante.

Le clavier à membrane, une technologie à toute épreuve

Ne laissez pas la simplicité des claviers vous tromper : ils résistent dans la majorité des contextes d’utilisation… À condition qu’ils aient été fabriqués de la bonne façon!

Températures extrêmes, humidité, chocs, usage répété, nettoyants corrosifs : un clavier conçu avec des polymères de qualité survivra à presque tout. C’est là l’un de ses avantages principaux.

Fabriquer un produit qui répond aux standards des industries les plus exigeantes demande toutefois une rigueur et une capacité d’adaptation accrues. C’est d’ailleurs pour cette raison que notre équipe s’appuie toujours sur une méthodologie agile, issue de son expertise en R&D.

L’interface utilisateur qu’est le clavier à membrane accomplit des fonctions critiques dans plusieurs secteurs. Il n’y a pas de place pour l’erreur, ce qui fait de la traçabilité et de l’assurance qualité des aspects primordiaux du travail de manufacturier de clavier à membrane.

Un aperçu des avantages des claviers à membrane. Découvrez d’autres excellentes raisons d’opter pour cette technologie éprouvée en consultant notre article complémentaire : Les multiples avantages du clavier à membrane.

Les interfaces humain-machine (IHM) en constante évolution

Dans l’univers du développement de produit, les tendances, techniques et technologies se succèdent à un rythme effréné. Les derniers gadgets ont à peine le temps d’atterrir sur les tablettes qu’ils sont déjà dépassés.

Dans un tel contexte, comment expliquer la pérennité d’une composante vieille de plusieurs décennies? Si le clavier à membrane fait toujours partie du jeu, c’est qu’il arrive, comme peu d’autres technologies, à se réinventer pour répondre aux besoins changeants des utilisateurs.

Lorsqu’un client cogne à la porte de Memtronik, nos experts peuvent rarement se contenter d’intégrer un modèle existant à son produit. L’interface est une composante unique, développée sur mesure pour s’harmoniser au design de l’appareil, s’adapter à ses contraintes et offrir une expérience optimale à l’utilisateur. 

C’est là toute la beauté de notre travail : concevoir des interfaces usager, c’est participer à un cycle d’innovation, de création et de défis techniques constants!

Qui aurait cru qu’autant d’informations se cachaient derrière une composante d’apparence si simple! Ne vous laissez toutefois pas berner : fabriquer une interface digne de mention demande une expertise de pointe et des installations haut de gamme. Après tout, votre clavier à membrane est le point de contact principal entre l’usager et votre machine! Il se doit d’être impeccable.

Un clavier à membrane vous convient-il ?

Cette solution vaut la peine d’être considérée si vous avez besoin d’une interface humain-machine…

  • Très fiable
  • Compacte et mince
  • Adaptable à vos besoins sur le plan esthétique et technique
  • Étanche et résistante à la prolifération de bactéries
  • Moins dispendieuse que d’autres solutions
  • Résistante aux conditions extrêmes (humidité, chaleur, froid)
  • Capable de survivre à une procédure de nettoyage intense
  • Utilisable avec des gants
  • Qui s’accorde parfaitement à votre image de marque
  • Qui a une excellente durée de vie

Vous avez des questions concernant la conception de claviers à membrane ou de claviers capacitifs? N’hésitez pas à nous contacter, nos experts adorent partager leurs connaissances!